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親知らず

親知らずって何?

古代の人類は現在よりも顎が発達しており、親知らずも有効活用されていたと考えられています。親知らずとは最後に生える一番奥にある奥歯で、別名第三大臼歯と呼ばれています。

古代の人類は、加工されていない硬い食べ物を食べていたが、それに比べて現代では硬い食べ物がなくなってきており、加工食品などの軟らかい食べ物が増えてきています。そのため、顎が小さく変化してき、顎骨のスペースが足りず親知らず(第三大臼歯)が変な生え方で生えてきます。

昔とさほど歯の本数や大きさが変化してきていないため、きちんと生えず、歯周病やむし歯の原因となったり、歯並びが悪くしたりするようになりました。

抜歯は必要か

大きく3つ、親知らずが起こす問題があります。

まずは、「歯並びに対する影響」です。親知らずの向きによって引き起こされます。歯並びを気にされる方やこれから矯正を考えている方は仮に骨の中に埋まっていても問題になります。

次に「歯周病になりやすい」、「虫歯になりやすい」の2つです。この2つは変な生え方をして引き起こされます。原因としては磨きにくくなるためと考えられます。よってプラークコントロールが良好であれば、歯の一部が表に出ていない場合、あるいはきれいに生えている場合には問題とはなりません。

つまり、基本的には、親知らずがきれいに生えており、良好なプラークコントロールをしている方以外は抜歯が必要と考えられます。

※抜歯後の注意点

親知らずの抜歯に関して、特に下顎の親知らずの抜歯の場合の特別な注意事項としては、下歯槽神経と呼ばれる神経が、顎骨の中を走っていて根の先端付近にあたるため極めて低い確率ではありますが、根の先端と接している場合があります。万が一傷つけてしまうとしびれが下唇に出ることがあります。この神経を傷つけないように細心の注意を払って抜歯をしていますが、もし下唇にしびれが麻酔が切れて1日たっても残る場合には先生に消毒の際などの時に申し出てください。

その他の注意事項としては、ほとんど通常の抜歯の時と変わらず、抜歯の当日は痛みや出血があります。
痛みには痛み止めを内服し、出血にはガーゼを折りたたんで咬んで圧迫止血を行ってください。我慢できないほどの痛みが痛み止めを飲んでも続いていたり、何度も圧迫止血を試みても数分で口の中が血でいっぱいになったりしたら、直ちに連絡をください。

抜歯の流れ

①親知らずの上を覆っている歯肉を切開して開きます。(切開剥離)
②親知らずの歯冠部が露出されるように周囲の歯槽骨を削ります。
③歯冠と歯根をバーを用いて切断、分割して歯冠を取り除きます。
④残された歯根をへーベルを用いて脱臼させ取り除きます。

以上が大まかな手順となります。

表に出ている親知らずの場合は、マイナスドライバーのような器具、ヘーベルと呼ばれるものを歯と骨の隙間に挿入して歯を脱臼させて抜歯します。これは通常の抜歯の流れと変わりません。

その他にも鉗子と呼ばれるペンチのような器具を歯の生え方などを考えて、用いることもあります。
骨の中に埋まっている親知らずだったり、横を向いて隣の歯に接している親知らずだったりした場合は少し難しくなります。

最も困難なのが、骨の中に埋まっておりかつ横を向いて隣の歯に接しているもので、下顎の骨性水平埋伏と呼ばれています。
処置時間は30分~60分ほどかかります。
大学病院や総合病院へ紹介されるケースは一般的な歯科医院が対応していない口腔外科が多いです。

CTの有用性

CTはComputedTomographyの略称で、より正確に臓器や病変の位置を把握する事が可能となります。通常のレントゲン撮影は二次元的な評価でX線を用いた影絵しかできないが、CTは撮影されたデータをコンピュータ上で三次元構成されますので画像を変化して表現ができます。

一般開業医においても近年CTの普及によりCTの撮影が可能となってきました。
特に歯科においては抜歯を予定している上顎の親知らずと副鼻腔の一つである上顎洞の位置関係や下顎の親知らずの根と下歯槽神経との位置関係を手術する前に知る事ができるといった利点があります。

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