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虫歯治療

痛みの少ない
治療を目指して

虫歯は代表的な歯科疾患のひとつです。
虫歯はミュータンス菌という細菌が糖を栄養分としその副産物として酸を発生させ、歯の表面を溶かすことで進行していきます。

そして、虫歯が進行して歯の中心部まで達すると、激しい痛みを伴う歯髄炎といった恐ろしい病気に移行してしまいます。
当院では治療だけでなく予防にも力も入れています。

無痛治療

表面麻酔

当院ではなるべく痛みを感じない治療を心掛けています。
当院では表面麻酔を行い注射の痛みをできるだけ軽減しております。

こちらは、麻酔の注射を打つ際の痛みを最小限に抑えるために使用します。

電動麻酔

注射の痛みは針が刺さる痛みだけでなく、薬が入る圧力で感じる場合もあります。

その痛みを軽減するため「痛くない」電動注射器を使用しています。

むし歯(齲蝕)の原因

歯に食べかすを残したまま放置すると、ミュータンス菌がそれを栄養分としむし歯の原因菌となる酸を発生させます。すると酸が徐々に歯を溶かしていきます。内部の象牙質まで達すると冷たいものがしみたり、咬んだ際に痛いなどといった症状が生じてきます。これがむし歯(齲蝕)発生のメカニズムです。

むし歯の段階

むし歯は進行度合いに応じてそれぞれC0からC4の5段階に分類されています。
この分類はエナメル質、象牙質、歯髄のどこまでむし歯が達しているかを評価して分類されます。

C0

表面のエナメル質がむし歯に侵され、黒ずんで見える。
この時点であれば削らずに、しっかりした歯磨きとフッ素の定期的な塗布により再石灰化させる事が可能です。

むし歯によりエナメル質の一部に穴が開いてしまう状態です。
エナメル質には知覚がないので痛みなどは感じませんが、修復は必要となりまます。

ほとんどの場合麻酔の必要がなく、むし歯のできた場所にもよりますがレジンで修復しその日のうちに治療を終えることができます。

むし歯がエナメル質のさらに内部の組織である象牙質まで達している状態です。
象牙質には象牙細管と呼ばれる細い管があり歯髄と繋がっています。そのため、象牙質までむし歯が達すると冷たいものや咬んで食べ物が入った際などに痛みを感じる事があります。

象牙質はエナメル質に比べて軟らかいため進行のスピードが速く、むし歯が歯髄に達する前に治療をする必要があります。
治療としてはC1と同様にむし歯を削り取ってレジンで詰めるか、歯と歯の隣接する部分であれば型を取って金属の詰め物やセラミックの詰め物を作成して修復する必要があります。

むし歯がエナメル質、象牙質を超えて歯髄(歯の神経)にまで達した状態です。
歯髄には細かい神経や動脈、静脈などの組織があり、むし歯菌が侵入すると歯髄が炎症を起こします。

急性期では非常に激しい痛みを感じます。(歯髄炎、pulとも言う)また、急性歯髄炎になった後数日すると一旦痛みは引くことがありますが、これは治癒したわけではなく自己の炎症が進行した事で歯髄が完全に壊死してしまい痛みを感じなくなったためです。
そのため痛みがなくなったからといって放っておくと感染がひどくなり化膿して痛みが再燃します。

(歯髄壊死、perとも言う)治療としてはむし歯菌に感染した歯髄を完全に取り除く必要があります。歯髄をきれいに取りのぞくためには、歯冠に大きな穴をあけて(髄腔開口)根管にそってリーマーやファイルと呼ばれる器具を用いて歯髄を搔きだします。歯髄を完全に取り除く(抜髄)と処置した初日は根尖部で炎症を起こす(歯根膜炎)ため痛みを伴うことがあります。こうした抜髄後の痛みは一般的には数日~数週間で治まりますが物を噛んだ際の軽い痛みについては治療後もしばらく続くことがあるので、抜髄処置後は根尖部の炎症が治まるまでの間、根管内に残存するむし歯菌の殺菌と口の中の細菌が再感染する事を防ぐために根管内に消毒薬を貼薬する工程を繰り返し行います。

この貼薬は、根尖部の炎症が治まるまで行います。治まったことを確認したら、元々歯髄が存在していた部分は空洞になって歯槽骨まで繋がってしまっているため、この空洞に口の中の細菌が侵入してこないようにガッタパーチャとよばれる樹脂を詰め封鎖します。その上に補強のためのコアと呼ばれる土台(金属やグラスファイバー製)を建てた後クラウンと呼ばれる金属やセラミックで出来た被せ物を被せて一連の治療は終わります。

一連の治療が終わったからといって安心はできません。
例えどれだけ丁寧に治療をしたとしてもクラウンやコアの隙間から長年かけて細菌が侵入し根尖部で感染(根尖性歯周炎)を繰り返したり、強度の低下によって歯が折れてしまったりと(歯根破折)、歯髄のある健全な歯と比べると予後は悪くなってしまいます。 

むし歯菌によりエナメル質や象牙質のほとんど、つまり歯冠部分が失われてしまった状態です。
この状態にまでなるとほとんどの場合抜歯になってしまいます。

MI…ミニマルインターベンションとは

MIとはミニマルインターベンションの略で直訳すると最小限の侵襲という意味になります。
どういったことかというと、むし歯や欠損補綴(ブリッジなど)の治療の際に健全な歯質を削るのは最小限に留めるよう治療をするということです。例えば、かつては欠損部にブリッジを掛けるためだけに、土台となる歯の便宜抜髄という処置が当然に行われていました。
便宜抜髄とはブリッジを作成する際にクラウンを被せるため歯の切削を行うと後々冷たいものにしみたりする事があるため行われていたものですが、歯髄を取り除いた歯は免疫力が失われむし歯や根尖病変のリスクが高くなるため現在では不必要な便宜抜髄は行わない方が良いと考えられています。(歯軸(歯の向き)に異常がある場合などでやむを得ず便宜抜髄を行うことはあります。)

その他にも、歯質とより接着しやすい材料の開発により(接着性レジン)、最小限の切削で治療が出来る範囲は増えています。
当院ではMIをモットーに可能な限り健全な歯質は削らない治療も目指していきたいと考えています。

経過観察…様子を見ましょう

むし歯かな?と心配になり歯科を受診したのに、様子を見ましょうと言われて不安になったことはありませんか?
確かに、様子を見ましょうと言われると本当は原因がわからないからそんなこと言ってるんじゃないかと思いますよね。でも実は経過観察(様子をみましょう)はきちんと意味があって行われているのです。歯科治療の多くはむし歯や歯周病の治療がほとんどですが、実はそれ以外にも原因があるケースがあるのです。

例えば歯が痛いという症状ひとつをとっても、むし歯以外に小さな歯のヒビから起こる歯髄が炎症を起こしたものや、中には直接歯と関係なさそうな副鼻腔炎から歯に痛みが生じることもあります。
このように多くの原因が考えられる中、やみくもに歯を削って歯髄を取り除いていたのではMIとは言えません。MIを基本とした治療を行うためには待機的診断法(経過観察しながら原因を特定する)といった診断法を用いることも時として必要です。

二次齲蝕、歯科治療の限界

私たち医療者と患者様の間で一番大きく感じるギャップは医療への「期待感」ではないでしょうか?
「名医に治療してもらえば治らないものも治る!」といった期待がそのひとつだと思います。
もちろん私達医療者は、日々知識や技術の研鑽を積む責任があると思います。しかし、一方でどうにも出来ないことがあるのも事実です。

例えば、一度むし歯になった歯を以前の状態に戻す事も不可能ですし、歯髄炎を起こし抜髄に至った歯髄を元に戻す事はどうにもできません。そして、一度治したむし歯の再発を完全に防ぐことも実は不可能なのです。
一度治療した歯にむし歯が再発する事を二次齲蝕(二次むし歯)と言います。実は二次齲蝕を確実に防げる材料や治療方法は未だに見つかっていないのです。例えば保険診療の材料として一般的に用いられている金パラジウム銀合金と呼ばれる銀歯は7~8年するとむし歯が再発すると言われています。

また、クラウンやインレーと歯の間にはわずかに隙間があいています。そのわずかな隙間を、接着する際に使用するセメントで埋めていきます。しかしこのセメントは経年的に劣化し、唾液中に成分が溶け出していったり、また毎日の食事や歯ぎしりによってわずかなヒビが入ることもあります。
するとクラウンと歯質との間のわずかな隙間にむし歯菌が入り込み、むし歯が再発するわけです。本来歯は身体の中で一番硬いエナメル質という天然のバリアによって守られていますが一度むし歯によってエナメル質を失った歯は例え治療をして被せ物や詰め物をしたとしても必ずしも二次齲蝕(二次むし歯)からは逃れられるとは言えないのです。

しかしながら二次齲蝕になる可能性をできる限り低くしていく事はできるのです。
そのためには出来るだけ精度の高い(歯質と被せ物や詰め物のギャップが少ない)補綴物や、経年劣化の少ないセメントを用いて治療をし、定期的なメンテナンスを継続的に行っていく事が重要です。

3Mixやヒールオゾンなどの最新の治療

医療の世界も日々技術革新が進み、新しい治療法が登場したり衰退したりしています。
3Mixやヒールオゾンと呼ばれる治療法を聞いたことはあるでしょうか?
3Mixやヒールオゾンというのはその方法は異なるものの、どちらもむし歯菌を殺すことで歯を削らずに(or最少の切削)治療しようとするものです。これだけを聞くととても素晴らしい治療のように聞こえます。
なぜなら歯医者の痛い治療を受けずに済みますし、大事な歯を削らずにすむからです。

しかし、その効果には大きな疑問が残ります。昨今EBM(エビデンスベースドメディスン)という言葉が重要視されていますが、これは直訳すると根拠に基づく医療ということです。簡単に言えばちゃんと効果があると言える治療をしましょうね、という意味です。
例えば3Mixは3種類の抗生剤(メトロニダゾール、シプロフロキサシン、セファクロルorミノマイシン)を混ぜたものを使用しますが、どうしてこの3種類なのか?どうして混ぜるのか?などについて明確な根拠はないのです。

それ以外にもそもそも3Mixがすぐれていると明確に根拠づけることができる論文もないのが実情です。確かに抗生剤は細菌を殺す薬ですのでもしかしたらむし歯の無菌化が可能なのかもしれません。

しかし、果たして効果の明確でない治療法にそんな大事な歯を委ねる事ができますか?
私は医療者の立場から様々な文献を読んできましたが3Mixをやろと思える文献や根拠を見たことはありません。
実際に最近ではかつてに比べて3Mixをする歯科医院は減ってきています。
医療に失敗は許されません。本当に効果のある治療法が流行ものであるはずがないのです。
簡単に“最新”というワードに踊らされてこういった治療に手を出すのは危険ではないでしょうか。

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